ステップ・アップ

<<宇宙最高のファンク・バンド>>究極の14トラック!
50周年記念傑作『Soul Side of Town』と対をなす重要作
半世紀に渡る活動が生んだグルーヴとソウルが炸裂!!
リズム・セクションはロッコとガリバルディ!!

  • アーティスト:タワー・オブ・パワー
  • レーベル:ARTISTRY
  • 品番:KKP-1049
  • 原盤品番:ART-7067
  • 国内盤:(国内仕様)
  • ジャンル:ジャンルロック&ポップス
  • 価格:2,400円 + 税
  • 形態:CD
  • 付属品:日本語帯、解説付

TRACK LIST

タワー・オブ・パワー / ステップ・アップ
1. East Bay! All The Way! [0:54]
2. Step Up [5:10]
3. The Story of You and I [4:48]
4. Who Would Have Thought? [3:58]
5. Addicted To You [4:45]
6. Look In My Eyes [3:45]
7. You Da One [4:23]
8. Sleeping With You Baby [5:43]
9. If It’s Tea Give Me Coffee [3:16]
10. Beyond My Wildest Dreams [4:53]
11. Any Excuse Will Do [4:43]
12. If You Wanna Be A Winner [3:22]
13. Let’s Celebrate Our Love [4:36]
14. East Bay! Oaktown All The Way! [1:08]

 2018年、バンド結成50周年の年に満を持して発表された前作『Soul Side Of Town』は、正に快作であった。オリジナル楽曲を収めたアルバムとしては実に15年振りの作品であり、更にはストリングスやコーラスも配したアレンジと、見事なまでのサウンド・プロダクションは、多くのファンを喜ばせたのだった。そして、その発売前の数年間にわたって、日本公演の度にリーダーのエミリオ・カスティーヨが「オレ達が今作っているアルバムは『マイケル・ジャクソン方式』で、多くの曲をレコーディングし、その中から最高な曲を最高の順番で並べたモノになる」と言っていたが、2018年、遂に発売されたのが『Soul Side Of Town』だったのである。
 で、今回発表になる新作『Step Up』。これが、「前作の残り曲」を集めたモノなのかと言えば、違う。断じて、違う!こちらも、もう見事な出来上がりの曲とプレイとが並んでいるのである。前作と同時期に録音されている訳で、同じくストリングスやコーラスも配され、サウンドは高いクォリティが保たれ、非常に満足度の高い作品となっている。アルバムの冒頭とエンディングには、前作と同じようなタイトルの曲が収められているが、全くの別テイク。そして他の12曲も、堂々たる出来上がりのナンバーが並ぶ。そう、これは大傑作であった『Soul Side・・』と並ぶ、いわば「ツイン・アルバム」なのだ。
 アルバムを聴いて最初に頭に浮かぶ言葉は、間違い無く、「自信」である。「オレ達は半世紀もやり続けてきた。その結果が、この音だ」とでも言うべき自信に満ち溢れた音が聴こえてくるのである。オリジナルである4人、エミリオとスティーヴン“ドク”クプカ、デヴィッド・ガリバルディにフランシス“ロッコ”プレスティアもここで健在だ。そして、ヴォーカル以外は結構在籍年月も長くなってきた他のメンバー達からも、自信と誇りに溢れたプレイが聴かれるのである。これは、本当に嬉しいこと。そして我々ファンにとっては、何よりの彼等からの「プレゼント」である。
 彼等の「第一期黄金時代」は、確かに1970年代であった。「冬の時代」であった80年代をやり過ごし、再び「黄金時代」となったのは80年代最後期から。以来、それなりのメンバー・チェンジはあったものの、ほぼ現在のメンバーに落ち着いてからは20年程も経つ。その後で替ったメンバーは、ヴォーカルとギター、そして片方のトランペットだけ。こんな奇跡のようなバンドが満を持して放つ「第二弾」が、本作『Step Up』なのである。そして、世界中のミュージシャン達が尊敬してやまない存在である彼等が、自分達の半世紀に及ぶ歴史を誇りに、創り上げた楽曲の集大成が、この『Step Up』なのだ!

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